Pernah Ada Air di Mars? Ilmuwan Temukan Jejak ke Mana Air itu Pergi

Planet Mars

Terkini.id, Jakarta – Apakah di Planet Mars pernah ada air? Ini merupakan pertanyaan yang terus menjadi misteri Tata Surya yang paling abadi.

Saat ini, berkat pesawat luar angkasa Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) NASA, para ilmuwan telah memperoleh pemahaman yang lebih kaya tentang atmosfer Mars, sampai pada inti fungsi planet ini – dan mereka pikir mereka memiliki jawaban untuk teka-teki tersebut.

Untuk memahami ke mana perginya air Mars, para ilmuwan melihat ke atas – tepatnya lebih dari 92 mil, atau 150 kilometer di atas permukaan Mars. Apa yang mereka temukan dirinci dalam studi baru yang diterbitkan Kamis lalu di jurnal Science.

Shane Stone merupakan ilmuwan planet di Universitas Arizona dan salah satu penulis studi baru ini. Melihat bagian spesifik dari atmosfer planet ini, bukan permukaannya, sangat penting bagi pemahaman baru para ilmuwan tentang apa yang terjadi pada airnya, katanya kepada Inverse.

“Ini adalah bagian dari atmosfer tempat kita bertransisi dari atmosfer ke luar angkasa. Ini bukan hal yang sulit, tapi transisi yang mulus, “kata Stone.

Menarik untuk Anda:

Semua planet dengan atmosfer, termasuk Bumi, memiliki ruang peralihan ini. Bumi dikenal sebagai eksosfer. Di sinilah cahaya dari bintang memecah molekul netral menjadi bagian penyusunnya, seperti karbon dioksida menjadi karbon dan oksigen.

Dan di ruang transisi inilah tim Stone menemukan jejak air.

“Ini benar-benar kejutan dan memiliki implikasi yang signifikan untuk memahami lepasnya air dari planet ini,” kata Stone.

Badai Debu

Menurut data baru, badai debu yang naik dari permukaan Mars tampaknya telah perlahan-lahan menyedot air planet selama jutaan tahun dengan menyapu molekul air ke atas dalam perjalanan liar ke atmosfer. 

Hal ini juga terjadi di Bumi – molekul air yang menguap bergerak ke atas sampai mengembun dari gas kembali menjadi cairan, menjadi awan yang dipenuhi hujan. Di mana proses ini terjadi dikenal sebagai hygropause.

“Di Mars, hygropause tidak beroperasi seefisien yang seharusnya, tidak seefisien Earth’s hygropause,” kata Stone. Akibatnya, ketika air bergerak ke atmosfer atas Mars, ia bereaksi dengan molekul atmosfer dan dipecah menjadi hidrogen dan oksigen – hidrogen kemudian dapat lepas dari atmosfer Mars sepenuhnya, kata studi tersebut – dan akhirnya hilang ke luar angkasa selamanya.

Penemuan ini menjelaskan evolusi Planet Merah dari dunia basah, mungkin mirip dengan Bumi, menjadi dunia seperti gurun yang kita kenal sekarang. 

Para ilmuwan percaya bahwa sementara permukaan Mars penuh dengan dasar danau kuno dan sungai, satu-satunya air yang tersisa mungkin terperangkap di bawah tanah.

MARTIAN WEATHER – MAVEN dapat melakukan penelitian selama badai debu Mars. Sementara sebagian besar satelit lain mengambil orbit melingkar, yang berarti mereka melihat bagian yang sama dari Mars pada waktu yang sama, berulang kali, MAVEN “mengambil sampel kondisi yang berbeda di Mars secara terus-menerus, dalam hal waktu, bujur dan lintang”, Kata Stone.

Planet Merah -sebutan planet Mars, sering mengalami badai debu regional, tetapi pada 2018 planet ini disusul oleh badai debu global. 

Stone menggambarkan hal itu sebagai “sangat beruntung” bagi tim, karena memberikan pandangan yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang bagaimana seluruh planet bereaksi terhadap badai.

Tidak semua orang menyebut badai 2018 sebagai “keberuntungan”. Saat MAVEN sibuk mengamati langit, penjelajah Opportunity NASA sedang berpatroli di permukaan Mars. Badai debu menetap di panel surya Opportunity, menghalangi sinar matahari dan menghilangkan energinya – yang akhirnya mengakhiri perjalanan bersejarah penjelajah.

“Kami benar-benar gembira saat kami mendapat badai debu itu … itu memberi dan menghapus,” kata Stone.

Abstrak: Mars telah kehilangan sebagian besar airnya yang pernah melimpah ke luar angkasa, membuat planet ini dingin dan kering. 

Dalam model standar, molekul hidrogen yang dihasilkan dari air di atmosfer bawah berdifusi ke atmosfer atas di mana ia terdisosiasi, menghasilkan atom hidrogen, yang hilang. Dengan menggunakan pengamatan dari Spektrometer Massa Gas dan Gas Netral di Atmosfer Mars dan Evolusi Volatile pesawat, kami menunjukkan bahwa air malah diangkut langsung ke atmosfer atas, kemudian dipisahkan oleh ion untuk menghasilkan atom hidrogen. Kelimpahan air di atmosfer bagian atas bervariasi secara musiman, muncul di musim panas selatan, dan melonjak selama badai debu, termasuk badai debu global 2018. Kami menghitung bahwa pengangkutan air ini mendominasi hilangnya atom hidrogen saat ini ke luar angkasa dan memengaruhi evolusi iklim Mars.

Koreksi: Versi sebelumnya dari artikel ini salah menyatakan bagian penyusun karbon dioksida. Kami menyesali kesalahannya.

Konten Bersponsor

Mungkin Anda Suka

Bertambah 110 Orang, Angka Kematian Covid-19 Indonesia Capai 17.589

Merasa Difitnah, Keluarga Jusuf Kalla Resmi Polisikan Danny Pomanto

Komentar

Laporkan Tulisan

Kami akan menggunakan masukan Anda untuk mempelajari ketika sesuatu tidak benar